Alexa y Echo para el mercado colombiano

Los emblemáticos altavoces de Amazon están disponibles en Colombia, con las funcionalidades para entrar en la era del hogar inteligente.

Por Álvaro Montes

Los parlantes inteligentes se hacen cada vez más populares, por ubicuidad, diseño, precio y funcionalidades. El líder del mercado mundial es Amazon, creador de la familia Echo, integrada por varios dispositivos de diferentes prestaciones, unos hasta con pantalla y video, y todos ellos controlados por la famosa “Alexa”, la voz más inteligente que ha creado la industria del procesamiento de lenguaje natural.

Ya están – por fin – disponibles para Colombia estos dispositivos, que se compran en la tienda Amazon y son enviados sin costo al país. La versión disponible es la llamada “versión internacional” y aunque no ha sido totalmente acondicionada para el país, como sí se hizo para el caso mexicano, ofrece para Colombia contenidos locales relevantes, como las noticias de Caracol, Blu, la W y otras, así como todas las estaciones de radio a través de TuneIn.

El Echo Dot, disponible en Colombia a través de Amazon.

Hay que destacar su diseño, una esfera que luce elegante y decorativa, y que funciona muy bien en cualquier espacio de la casa. En la base de la esfera puede verse una luz LED que parpadea suavemente cuando está en acción, y en la superficie cuatro discretos botones, apenas en alto relieve, cuando se desea controlar manualmente el volumen o apagar el micrófono y el “oído” del dispositivo.

¿Qué se puede hacer con un Echo Dot? Para exprimirle todo el jugo, aquí una lista (el orden dependerá de los intereses de cada usuario) de las prestaciones más relevantes.

Controlar el hogar. Los colombianos recién están descubriendo el potencial de la domótica. En Home Center, Éxito, Katronix y otras grandes tiendas están disponibles bombillos, interruptores, alarmas, cerraduras, videocámaras y otros componentes de un ecosistema inteligente para el hogar. Philips Hue y TP-Link ofrecen productos compatibles con Alexa. Si decide iluminar su casa con bombillos de la línea Philips Hue, por ejemplo, bastará con decirle “Alexa, apaga la luz”, o podrá programar el apagado y el encendido, o dejar a media luz un ambiente. Se puede programar el encendido de una cafetera, alarmas para despertar, dispositivos de seguridad y mucho más.

Escuchar música. La familia Echo se destaca por la calidad de su sonido. El Echo Dot cubrirá con suficiencia una habitación, oficina o sala pequeña, con su parlante frontal de 1,6 pulgadas. El sonido es limpio, los bajos equilibrados y las voces y rangos medios son nítidos. La experiencia mejorará notablemente con un Echo, que viene con woofer de 3,0 pulgadas y sonido Dolby Stereo. En Colombia puede escuchar servicios de streaming de pago como Amazon Music Unlimited, Spotify y el gratuito TuneIn, que le dará acceso a la radio colombiana: Caracol, Blu, Olímpica, La FM, El Sol, La Mega y decenas de estaciones más. Si dispone de dos Echo de cuarta generación, podrá sincronizarlos para sonido estéreo, logrando un impacto maravilloso en la cobertura del audio. También puede utilizar el Echo Dot como parlante de salida de un iPhone, mediante conexión Bluetooth.

Cuatro botones para controlar volumen, acciones y poner en pausa la escucha y los micrófonos del dispositivo.

Recibir las noticias. Echando mano de skills, puede crear listas de fuentes de noticias nacionales e internacionales. Por ejemplo, puede poner Última Hora Caracol y el resumen de noticias de Blu, para el caso nacional, y el servicio informativo de El País (de España), CNN y Telemundo, para el caso internacional. Bastará decir: “Alexa, ¿cuáles son las noticias?” y estas fuentes le entregarán sus últimos resúmenes en el orden en que usted disponga. Hay más fuentes noticiosas, desde luego.

Preguntas y búsquedas. Tal como se le pregunta a Google, puede pedirse a Alexa lo que sea: Desde información acerca de Covid y vacunación hasta el signo zodiacal de Sofía Vergara. Datos, cifras, fechas y hasta chistes (la mayoría flojos, pero te sacan una sonrisa), serán entregados por la calmada voz de Alexa cada vez que lo solicites. Se le puede preguntar casi cualquier cosa, incluido pedirle que calcule un porcentaje, multiplique valores o nos haga una división, ya que la era digital hizo que olvidáramos cómo se hacen las operaciones aritméticas básicas.

Consultar el clima. Alexa te dirá el pronóstico climático, si debes llevar paraguas y te recordará si tienes pico y placa hoy. “Alexa, ¿cuál será el clima en Cartagena el próximo fin se semana?”

Llamadas. Echo Dot permite hacer llamadas a cualquier persona que tenga también un Echo. “Alexa, llama a Juan David” y podrá conversar con él, no importa en qué lugar esté. También se le puede enviar mensajes de voz.

El Amazon Echo Dot es un dispositivo encantador y adictivo, que puede ser muy útil si se aprovechan todas sus posibilidades, para el entretenimiento, la información y la domótica. Se echa de menos, por ahora, que no es posible hacer un par de cosas que sí se hacen en otros países con los dispositivos Echo: las búsquedas locales, del tipo: “Alexa, ¿qué restaurante cerca recomiendas?”, ni las compras por voz en la tienda de Amazon. Todo lo demás, una larga lista de funcionalidades que el mundo comienza a explorar, están disponibles en Colombia.

 

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