Uber es legal: Mintic

No tendría que haber más discusión: la economía digital es política pública en Colombia.

Para el ministro David Luna no hay lugar a discusión: Uber, Airbnb, Cabify y las aplicaciones de domicilios son legales. “Desde 2009 está consagrado el principio de neutralidad en la red, y significa que cualquier plataforma puede rodar por la red salvo que exista prohibición expresa del Congreso de la República, y el Congreso solo ha establecido dos prohibiciones, la pornografía infantil y los juegos de azar; todo lo demás es legal”, explica tajantemente el ministro de Tic.

Pero, ¿por qué Hugo Ospina, líder de los taxistas que se oponen a las aplicaciones tecnológicas puede hacerse acompañar de agentes de policía y allanar oficinas y detener automóviles vinculados a las aplicaciones? Es algo que nadie ha explicado. Lorenzo Villegas, abogado experto en legislación de telecomunicaciones (quien ha sido también asesor legal de Uber), piensa que el gobierno ha dado demasiadas largas a este problema, el cual en su opinión podría haberse resuelto hace ya mucho tiempo con alternativas que existen, como el transporte privado o el alquiler de vehículos con conductor, consagrados en la ley.

Nadie en el ministerio de transporte parece comprender lo esencial de la economía digital: disrupciones que obligan a los países a adaptarse a los cambios tecnológicos, no al revés. El auge de la llamada economía colaborativa consiste precisamente en que mediante plataformas tecnológicas sencillas los actores se conectan entre sí para hacer negocios. Hacen negocios con bitcoin sin pasar por la intermediación de los bancos; o consiguen alojamiento en Cartagena sin acudir a los hoteles. Cuando Rappi o Mercadoni envían un domiciliario, no están prestando servicios de venta de comida, no se convierten en restaurantes, ni la secretaría de salud o el Invima van a revisar si las oficinas de Rappi y Mercadoni cumplen las normas de higiene o tienen licencia para operar como fabricantes de alimentos. Porque no lo son. Estas plataformas sólo comunican al propietario del restaurante con un usuario que quiere comprar se un buen almuerzo. Bajo el mismo esquema funcionan, en todo el mundo, Airbnb, Uber, el bitcoin y tantas otras startups innovadoras.

“Ha habido malos mensajes del gobierno, por un lado el ministerio de TIC apoyando etas iniciativas y por otro la superintendencia de transporte diciendo que Uber y Cabify son ilegales”, sostiene el abogado Villegas.

Si en la autoridad de transportes no lo entienden, en el ministerio de Tic en cambio lo tienen muy claro. De hecho, en agosto fue creado el vice ministerio de economía digital, para impulsar precisamente este enfoque. “Hace poco Harvard Business Review dijo que la economía digital dejó de ser un apéndice de la economía y se convirtió en la economía”, advierte David Luna. La creación del viceministerio busca asumir y promover la disrupción tecnológica en la economía colombiana y promover el entendimiento de dicha disrupción entre todos los actores, para ayudar a resolver las tensiones naturales que traen consigo, como la de los taxistas frente a las plataformas tecnológicas.

Y justamente este viceministerio tiene a su cargo la coordinación de una Comisión Intersectorial que dirá la última palabra en los conflictos que enfrentan a los hoteles con la plataforma de búsqueda de habitaciones Airbnb; a los taxistas con Uber y Cabify; a los canales de televisión con Netflix; y a los bancos contra el bitcoin, entre otros. Cuando el viceministerio fue anunciado oficialmente, el viceministro Daniel Quintero explicó que “en esa comisión tenemos la foto completa del problema y no solo de una de las partes”. El Mintic funge como mesa técnica y ya no será posible que un funcionario público de cualquier ministerio descalifique las aplicaciones, las demande ante los jueces o las prohíba, como pretendió el ministerio de transporte.

El ministro Luna dio pistas de lo que podría desenredar el ovillo: ¿Debemos regular Uber, o tal vez deberíamos desregular el sector de los taxis, por ejemplo, eliminando los cupos o cosas por el estilo?”. En esa dirección proponen los cambios regulatorios los canales de televisión, por ejemplo, a quienes no se les pasa por la cabeza siquiera pedir que se prohíba el servicio Netflix, sino que se igualen las cargas tributarias para competir en igualdad de condiciones. En breve, el viceministerio de economía digital dirá la última palabra.

Publicado originalmente en SEMANA, edición 1.853, noviembrede 2017.

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    2 COMMENTS

  • Iván Gil

    Sería absurdo el marcar como ilegal cualquier plataforma tecnológica de estas! Definitivamente el mercado cambia y la cultura orientada al servicio siempre gana… son los negocios tradicionales (canales de TV, Taxis, Hoteles, Supermercados, Restaurantes, etc) los que se deben acomodar a esto y sacar provecho de las ventajas, en vez de limitar el desarrollo, creatividad y beneficio para los usuarios!

    • Álvaro Montes

      Iván, de acuerdo contigo, y sin embargo después de la decisión en Europa contra Uber acá los enemigos están envalentonados… Qué bueno verte por acá. Abrazos

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