5 herramientas para crear mapas conceptuales profesionales

Los mapas conceptuales representan mejor las relaciones de red entre conceptos, tal como ocurre en el cerebro, por lo que ganaron espacio en educación y en entornos creativos.

Los mapas conceptuales no se popularizaron tanto como debería, dada su potencia pedagógica y comunicativa. Pero se utilizan en educación, por docentes constructivistas, que prefieren que sus estudiantes organicen la información de manera original, , cercana a como cada uno la tiene organizada en su cabeza, es decir, como la entiende (según su propio mapa de aprendizaje significativo, para seguir los términos de Ausubel)

En el trabajo colaborativo en organizaciones, los mapas se utilizan para crear visualizaciones de la construcción colectiva de ideas. Los mapas conceptuales son herramientas gráficas para organizar y representar conocimiento. Ellos incluyen conceptos, generalmente encerrados en círculos o cajitas de
algún tipo, y relaciones entre los conceptos indicadas por una línea conectiva que enlaza dos conceptos. Las palabras sobre la línea, denominadas “palabras de enlace”, especifican la relación entre los dos conceptos. Así lo define Alberto Cañas, del Florida Institute for Human and Machine Cognition (IHMC)

También, se emplean mapas conceptuales en las primeras fases del diseño conceptual, y aunque se puede usar en resúmenes, su aspecto no tiene por qué ser rudimentario. De hecho, puede ser tan profesional que incluso los expertos que se han formado en diseño gráfico pueden utilizarlo en sus creaciones y presentaciones. Pero ¿con qué herramientas se puede crear mapas conceptuales? A continuación, la Escuela Superior de Diseño de Barcelona ESDESIGN  recomienda las siguientes plataformas para creación de mapas conceptuales.

Xmind
Esta herramienta de software libre cuenta con versiones para Windows, Mac OS y Linux, y permite generar mapas conceptuales de manera gratuita. Permite compartir el mapa con otros usuarios de forma que puedan comentar sus impresiones sobre él y hacerte sugerencias y peticiones de cambios. Eso sí, no podrán cambiarlo ellos, lo que evita errores. Deja imprimir los mapas en varias páginas, lo que facilita su unión cuando están impresos en papel para generar un mapa de gran tamaño.

SmartDraw
Programa para crear mapas conceptuales de diversa complejidad, desde muy sencillos hasta otros de gran complicación. Su manejo es muy sencillo y solo es necesario, tras elegir una plantilla prediseñada, darle la información para que se encargue de organizar componentes y conectores. Además de guardar los mapas, podrás almacenarlos en distintos servicios cloud y exportarlo a formatos como PDF y DOC.

Creately
Tiene más de 50 diseños de diagramas y mapas, así como una biblioteca virtual repleta de ejemplos. Permite crear mapas conceptuales de manera colaborativa al mismo tiempo. De esta forma, varias personas pueden realizar su diseño de manera simultánea. Además, es muy sencillo de manejar y cuenta con una versión gratuita y varios planes de pago para quienes necesiten más opciones y funciones.

Inspiration 10
Plataforma de herramientas visuales que, entre otras cosas, permite crear mapas conceptuales. Cuenta con diversas plantillas prediseñadas, y dispone de una función de creación rápida para generar mapas sencillos. Ofrece una biblioteca con símbolos e imágenes y da la oportunidad de adjuntar notas. Está preparado para generar una sección a modo de esquema que se va formando a medida que se crea el mapa conceptual. Eso sí, se trata de una herramienta de pago que cuenta con una versión de prueba gratuita de 30 días.

CmapTools:
Esta herramienta cuenta con versiones para Windows, Linux, Mac OS X y con una específica para iPad. Desarrollada por el Instituto de Cognición Humana y de Máquina de Florida (Estados Unidos), da la ocasión de desarrollar y compartir a través de la nube mapas conceptuales con otros usuarios de la plataforma.

Esta herramienta da la oportunidad de añadir a los mapas elementos multimedia y de modificar prácticamente todos sus elementos para adaptarlos a tus necesidades. Tanto los tipos de letra como los colores y el fondo. También deja integrarlos en una web.

Seguro que con una o varias de estas herramientas encuentras las opciones y funciones que necesitas para crear mapas conceptuales de manera rápida y sencilla. ¿Te atreves a intentarlo? Es mucho más sencillo de lo que crees.

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